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燧人氏和祝融

2014-12-15 23:09:45 来源:精品故事网 浏览:52
  火是人类无数发现中最伟大的发现。人类因为获得火才能熟食,从而优化大脑,最终与动物分开。火是一种自然现象,自然起火的历史比人类的历史还长。对于火,如果不能认识、控制和掌握它,便是一种极大的威胁。神话传说有大火毁灭人类的追忆。人类对火的了解和利用,曾经过很长的过程。火的使用对人类的发展有划时代的意义。这一伟大的发现,凝结在各民族火神的形象中。
   上古的燧人氏便是因啄木鸟的启发而得到火的;据说遂明国有棵大树,名遂,盘根错节,占地万顷。有一位圣人漫游到日月光照以外的地方去,来到这个国家,在这棵树下休息,看到有鸟啄树,发出火光。这圣人受到启发,也用小树枝钻木取火。以后这个人便叫“燧人氏”。   人类由利用自然火到人工取火是飞跃的进步。一旦能人工取火,就不必为能否保存火种而发愁,人们可以随时得到所需要的火。大约在旧石器的中期和晚期,人类已在保存火种和传递火种的基础上,发明了人工取火。不过人工取火,在我国的旧石器考古学上尚未找到具体的例证,只在上古神话传说中留下了一点蛛丝马迹。
  传说祝融是上古南方的一位火神,他的形态在《山海经·海外南经》属于人兽合体形,人面、兽身,骑着两条龙。何以见昨这是火神,因为此神能显现天地之光明,即“祝融亦能明显天地光明”。(《国语·郑语》)又有古书上说祝融是灶神,最初是女性,后来是男性,还有了妻子。如“灶神祝融是老妇”。(《太平御览》卷五二姓引《五经异义》)灶,是用来烧火做饭的。灶神,自然也是火神。上古的灶神不少,地位比封建社会晚期的灶神地位要尊贵得多,所以传说中的祖先黄帝、炎帝都当过灶神。炎帝曾是火神,证据更充分。“炎”即“火”,当是火神无疑。有的说:“炎帝为火师。”(《左传·哀公九年》)既为“火师”,与一般火种的保存者便不可同日而语,意谓炎帝是火的掌握者、使用者,当然也能人工取火。因此有的说炎帝能钻木取火,煮熟荤臊食品,使人们吃了不会生病。“炎帝氏以火纪,故为火师而火名。”(《左传·昭公十七年》)凡是崇拜火的氏族,便奉炎帝为神。炎帝,可能标志我国上古祖先在掌握火方面,具有历史性的进步。
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